Bekjempelse av rabies, én dag av gangen

Hvis du er heldig, trenger du ikke å vie rabies noe særlig oppmerksomhet. Du omgås sannsynligvis hunder og katter uten å bekymre deg for om de vil overføre sykdommen til deg eller familien. Dessverre er det millioner av mennesker som ikke engang kan begynne å forestille seg hvordan livet ville vært uten den bekymringen. For dem er trusselen fra rabies fryktinngytende, og med god grunn, da de har sett familie og venner dø etter ett enkelt bitt fra en hund eller katt.

Rabies medfører svært alvorlige konsekvenser i verdens fattigste land, der tilgangen til medisiner og utdannelse i beste fall er begrenset. Faktisk forekommer 60 prosent av alle rabiesdødsfall blant mennesker i Sør-Asia. Anslagsvis 20 000 mennesker dør årlig av rabies bare i India.

Det er viktig å ha to ting klart for seg: For det første kan rabies forebygges hundre prosent. For det andre vil sykdomsforløpet vanligvis og med få unntak ha dødelig utfall. Rabies smitter via spytt fra infiserte pattedyr til skadet/ikke intakt hud eller slimhinner/øyne. Når en infisert hund eller katt biter noen, føres viruset gjennom offerets nervesystem til det når hjernen. Vaksinasjon forebygger rabies 100%.

Vaksinasjon skal helst gis på forhånd og dermed være preventivt, men hvis uhellet først er ute, kan man gi en serie av nødvaksinasjoner og eventuelt antiserum etter smitteeksponeringen. Den første vaksinasjonen skal gis samme dag som man blir bitt, så raskt som mulig og senest innen et døgn. Men mennesker i de landene hvor rabies er mest utbredt har ikke alltid tilgang eller penger til vaksiner som vi tar for gitt. I stedet venter de i frykt på at symptomer kanskje dukker opp. Hvis uhellet er ute og en uvaksinert person har blitt utsatt for potentiell smitte, så skal man vaske såret svært grundig med såpe og vann i minst 15 minutter, dekke det til med et desinfiserende kompress og søke legehjelp umiddelbart. Grundig vask av såret eller området hvor det har vært slimhinnekontakt med spytt fra et dyr som mistenkes å ha rabies, kan minske risikoen for å utvikle sykdommen med opp til 90 %.

Til å begynne med ligner rabiessymptomene på influensa. Med tiden opptrer mer alvorlige symptomer som uro, angst, voldsom hyperaktivitet, kramper, økt spyttsekret og frykt for vann. Når man først ser disse symptomene, er døden uunngåelig.

En effektiv måte å bekjempe rabies på er massevaksinering av hunder. Rabies hos mennesker skyldes oftest bitt fra smittede hunder, så vaksinasjon av hunder beskytter indirekte også mennesker. MSD Animal Health donerer rabiesvaksiner til massevaksinasjonsprosjekter rundt omkring i verden. I de områdene hvor man lykkes med å få vaksinert minst 70 % av hundene, ser man typisk ikke lenger noen rabiesdødsfall hos mennesker. Det er One Health.

Opplæring, vaksinasjon og tidlig diagnostisering i Afrika og Asia, hvor så mange mister livet hvert år, utgjør en del av løsningen. I 2017 gjennomførte Departementet of Community Medicine, Kempegowda Institute of Medical Sciences i India en studie i flere avsidesliggende landsbyer. Hensikten var å finne nye metoder for å identifisere dyr som bærer med seg rabies og biter mennesker, og å kartlegge ofrenes adferd med hensyn til å oppsøke legehjelp. Resultatene av studien var lovende: Ved hjelp av enkle metoder som omfatter datainnsamling og undersøkelser, kan helsepersonell identifisere og prioritere begrensede ressurser til nødbehandling av ofre for rabiesbitt. For øyeblikket klarer dessverre ikke helsevesenet i India å registrere forekomsten av rabies på en hensiktsmessig måte, men noe så enkelt som et rabiesscorekort kan hjelpe helsepersonell  med å identifisere potensielle rabiesofre raskere i fremtiden, så ofrene kan få bedre behandling og adgang til vaksinasion når der er mest bruk for det.

Vårt mål er å gjøre verden bedre – for mennesker, for hunder, for oss alle. Bruken av vaksiner redder liv i dag og i morgen, og utdannelse og overvåkning sparer liv i fremtiden.