Hva du kan forvente når hunden blir eldre

ATFERD OG REISER

11 jan, 2022

Beregnet lesetid: 8 minutes

Hunden din har vært en kjærlig og lojal følgesvenn i mange år. Nå begynner du å legge merke til at den ikke er like aktiv som før, eller ikke like oppmerksom. Kanskje den sover mye mer nå eller har uhell i huset etter å ha vært fullstendig stueren. Kan det være at din kjære hund er blitt gammel?

Akkurat som det er uunngåelig at mennesker eldes, blir også hunder gamle. Hundens behov begynner å endres, men den har fortsatt mye liv igjen i den pelskledde kroppen, og også mye kjærlighet. Hunden er avhengig av at du holder den sunn, frisk og komfortabel i denne fasen av livet.


TEGN PÅ AT HUNDEN ER I FERD MED Å BLI GAMMEL

En hund regnes vanligvis som «middelaldrende» når den er rundt sju år, selv om dette varierer litt avhengig av rase og størrelse. Større hunder begynner generelt å eldes omtrent ett år tidligere enn mindre hunder. Som for oss mennesker avhenger graden av aldring hos hunder imidlertid også av gener, kosthold, fysisk aktivitet og allmenntilstanden. Hunder vil, som hos oss, også få et redusert stoffskifte og svakere immunforsvar. De kan få leddgikt, dårlig syn og miste kontroll over blære og tarm.

Eksempler på synlige tegn på aldring hos hunder:

  • Endringer i fysisk utseende: Hunden kan bli grå i pelsen rundt snuten og øyebrynene. Pelsen kan også miste glans.
  • Endringer i aktivitetsnivå: Hunden kan bli mindre aktiv og få redusert lyst til å leke og den kan sove mer.
  • Humørendringer: Hunden kan bli mer irritabel i møte med barn og andre hunder. Dette er sannsynligvis et tegn på smerte, ikke aldring som sådan, slik at det er på tide å besøke en veterinær.
  • Andre endringer: Eksempler er svekket hørsel og problemer med leddene, øynene, og fordøyelsen.

HVORDAN TAR JEG VARE PÅ HELSEN TIL DEN ALDRENDE HUNDEN?

Din gamle venn bør undersøkes av en veterinær minst én gang i året, om ikke to. Veterinæren kan identifisere eventuelle aldersrelaterte problemer.

Eldre hunder har større mulighet for å utvikle:

  • Slitasjegikt og andre muskel- og skjelettplager
  • Sykdommer forårsaket av hormonendringer
  • Demens
  • Tannproblemer

Du bør også gjøre det så behagelig som mulig for den eldre hunden i hverdagen. Hvis den har leddsmerter, foretrekker den kanskje å hvile på en trykkfordelende pute eller teppe i stedet for på et hardt gulv. Det kan også være en god idè å bruke en rampe for å gjøre det lettere å komme inn og ut av bilen. Hvis hunden må gjøre sitt fornødne oftere, må den også luftes oftere.


HVORDAN SØRGER JEG FOR AT DEN ALDRENDE HUNDEN HAR RIKTIG KOSTHOLD?

En hund som har blitt gammel beveger seg sannsynligvis ikke like mye som før, det er viktig å justere kostholdet tilsvarende. En veterinær kan anbefale en seniordiett som passer den enkelte hund. Det finnes også spesialtilpasset fôr for nyreproblemer, ledd-problemer eller andre problemer eldre hunder kan ha. Eldre hunder er også mer utsatt for dehydrering, så du bør passe på at den alltid har nok vann.


HVORDAN TAR JEG VARE PÅ TENNENE OG TANNKJØTTET TIL DEN ELDRE HUNDEN?

Man bør børste tennene på hunden gjennom hele livet, men jo eldre hunden blir, desto mer oppmerksomhet må du vie til tennene og tannkjøttet. Det er vanlig at det danner seg et belegg på tennene som kan utvikle seg til plakk som kan føre til lommedannelse i tannkjøttet og løse tenner. Hunder er svært utsatt for tannsykdommer dersom tannhygienen ikke holdes i sjakk.  Hunder skal ikke ha dårlig ånde (selv om den er gammel), dersom hunden har det, må den undersøkes av veterinær. Det er lurt å ta hunden inn til en tannrens hos veterinær med jevne mellomrom for å fjerne plakk og på den måten unngå tanntrekk i fremtiden. Hvis du holder hundens tenner rene og frie for tannstein, reduseres faren for alvorlige problemer. Tannråte kan for eksempel føre til hjertesykdom.


HVORDAN VET JEG OM HUNDEN ER I FERD MED Å MISTE HØRSELEN ELLER SYNET?

Akkurat som for mennesker er det vanlig at hunder får svekket hørsel når de blir eldre. Hvis du legger merke til at hunden ikke reagerer like godt når du snakker med den eller gir kommandoer, kan hunden ha problemer med hørselen. En veterinær kan sjekke hvor stort problemet er. Det kan være til hjelp om du lærer å kommunisere med hunden med berøring og håndsignaler. En hund som hører dårlig, kan lettere bli skremt. Pass derfor på at du ikke forstyrrer hunden når den sover, og at du ikke nærmer deg bakfra. Du bør også fortelle besøkende om dette, og det kan være lurt å holde ekstra godt øye med små barn som ikke skal være alene med hunden.

Dårligere syn er også vanlig hos eldre hunder. Hundens øyne kan se tåkete ut, noe som kan være en indikasjon på synsproblemer. Det er kun en veterinær som kan fastslå hva problemet er og om noe må gjøres med det. Hunder kan få grå stær, men de kan også få tørre øyne, “dry eye”, som må behandles med en gang og ofte resten av livet for å unngå at hunden mister synet. For å hjelpe hunden kan du gjøre hjemmemiljøet mest mulig stabilt. Unngå å flytte rundt på møbler eller flytte hundens matskåler, leker eller seng. I så fall blir hunden forvirret, frustrert og stresset, noe som kan bidra til å forverre tilstanden.


HVORDAN STØTTER JEG DEN GAMLE HUNDEN I HVERDAGEN?

Mange hunder får leddgikt når de blir eldre. Du kan oppdage at hunden er stiv og øm når den prøver å reise seg, spesielt etter en lang og god lur. Den kan trenge hjelp til å gå opp og ned trapper, komme inn i og ut av bilen og komme opp i sofaen for å kose med deg. En veterinær kan anbefale et spesialtilpasset fôr og betennelsesdempende medikament for å redusere smerten for din firbente venn. I tillegg kan du bidra på ulike måter:

  • Sørg for at hunden fortsatt er i aktivitet hver dag. Dette er bra for hunden din, både fysisk og mentalt.
  • Hold klørne klippet korte og legg tepper eller sklisikre matter på gulv som ikke er teppebelagt. Slik reduseres risikoen for at hunden skal falle.
  • Gi hunden et mykt hvilested, slik at den slipper å hvile de gamle beina og leddene på harde gulv.
  • Gi den gamle hunden nok plass og ro.

Stell pelsen til den eldre hunden. Siden pelsen og huden kan begynne å bli tørr, bidrar regelmessig børsting til å frigjøre naturlige oljer og få tilbake litt av den ungdommelige glansen. Når du steller pelsen jevnlig, er det også enklere å oppdage kuler, svulster og andre sykdomstegn. Hvis du legger merke til noe uvanlig, bør du kontakte en veterinær.

Faste rutiner er også gunstig for eldre hunder. Når du går tur til samme tid hver dag og har faste tider for måltidene, bidrar dette til trygghet for den eldre hunden. Selv om hunden blir eldre, er det fortsatt den samme hunden som flyttet inn hos deg som valp. Den elsker fortsatt de samme lekene som da den var yngre. Den søker fortsatt oppmerksomhet og kjærlighet fra deg, for selv om din pelskledde følgesvenn stadig blir eldre, elsker den deg ikke noe mindre av den grunn.

ANBEFALT

RELATERTE INNLEGG