Eldre katt: Hvordan du kan ta godt vare på katten når den blir gammel

ATFERD OG REISER

24 des, 2021

Beregnet lesetid: 8 minutter

eldre-katt

Akkurat som mennesker lever lenger, med bedre medisinsk behandling og bedre kosthold, blir katter også eldre takket være avansert ernæring og god veterinærbehandling. En katt anses som middelaldrende fra sju til ti år, og eldre fra elleve år og oppover. Noen katter kan leve til de er i tjueårene.

Katter eldes på tilsvarende måte som mennesker i det at hver katt opplever aldringen forskjellig. Noen katter virker slitne og gamle når de er sju, mens en elleve år gammel katt kan være like lystig som en kattunge. Men aldring er en naturlig prosess, og selv om mange tilstander ikke kan korrigeres, kan de kontrolleres. Nøkkelen til å sikre at den gamle katten er så sunn og frisk som mulig og har best mulig livskvalitet, er å gjenkjenne og redusere faktorer som kan være helserisikoer, oppdage sykdommer så tidlig som mulig, forbedre eller opprettholde funksjonen til kroppens systemer og sørge for at katten blir undersøkt av veterinæren minst en gang i året. Det er alltid lurt å kunne gjenkjenne tegnene på aldring hos katter.

eldre katt

HVA ER TEGNENE PÅ ALDRING HOS KATTEN?

Siden hver katt er unik, vil ikke alle katter oppføre seg likt. Det er likevel noen bestemte trekk du kan legge merke til hos en eldre katt. Hvis du ser noen av endringene nedenfor skal du ikke anta at de bare er endringer forårsaket av alder, men kontakte veterinæren.

  • Mjauer oftere
  • Unngår et yndet hvilested og gjemmer seg i stedet
  • Endringer i atferd ved urinering og avføring / slutter å være stueren.
  • Endringer i søvn- eller spisemønstre
  • Endret bevegelighet
  • Endret appetitt
  • Endret drikkeatferd
  • Endret vaskeatferd
  • Endret sosial atferd

Enhver endring i atferd eller helse, uansett alder, er grunn til å besøke veterinæren for å utelukke eller diagnostisere sykdom. Hvis katten slutter å være stueren, er det ofte et tegn på urinveissykdom, og hvis den gjemmer seg og unnlater å hoppe, kan det være et tegn på smerte, så det er viktig å konsultere en veterinær og ikke bare tenke at det er en normal del av aldringsprosessen.


HVA SKJER NÅR KATTEN BLIR ELDRE?

Når katten blir eldre, reduseres kroppens ytelse, og immunsystemet blir i dårligere stand til å beskytte mot indre og ytre trusler. Følgende er noen av lidelsene den eldre katten kan oppleve:

  • Dehydrering: Dette kan oppstå som følge av mange ulike sykdommer, og det kan reduserer blodsirkulasjonen ytterligere og også påvirke immunforsvaret. Det kan være et tegn på at noe mer alvorlig feiler katten.
  • Tynnere hud: Det er vanlig at dette skjer hos eldre katter, og det kan føre til redusert blodomløp og gjøre kattens hud mer utsatt for infeksjon.
  • Mindre effektiv vasking – Grunnet leddgikt eller tannproblemer er det ikke sikker at katten kan ta vare på pelsen på samme måte som den har pleid å gjøre. Dette kan føre til floker og knuter i pelsen, lukt og betennelse i huden.
  • Tykkere klør: Klørne til en katt er oppbygd av lag som i en løk, og når katten klorer på et tre eller klorestativ, brytes de ytre lagene av og etterlater kloen kortere og tynnere. Hvis den eldre katten ikke klorer så mye lenger, vil klørne bli tykkere og lengre og vil ha behov for å klippes.
  • Tannsykdom: Dette er vanlig hos eldre katter og kan være svært vondt. Det kan føre til at katten ikke spiser, men ikke nødvendigvis. Katten kan ha omfattende tannproblemer med smerter og likevel spise, så det er viktig å la en veterinær sjekke tannhelsen til katten årlig.
  • Nyreproblemer: Nyresykdommer er vanlig hos katter og viser seg ved ulike symptomer når det er fremtredende, oftest ser man endringer i urinering og/eller vekttap, oppkast kan også være symptom på nyreproblemer. For å avdekke tidlige nyreproblemer kan man ta årlig geriatrisk blodprøve.
  • Degenerative lidelser: Problemer som leddsykdom og leddgikt kan være vanlig, men er ofte vanskelig å vurdere. De kan imidlertid føre til at katten har problemer med å bruke kattedoen, mat- og drikkeskåler eller yndlingshvilesteder.
  • Hypertensjon, diabetes, overaktiv skjoldbruskkjertel: Katter kan ofte utvikle disse livstruende sykdommene, disse kan også avdekkes tidlig ved årlig geriatrisk blodprøve.
  • Endringer i hjernen: Når det skjer endringer i hjernen hos mennesker knyttet til aldring, kalles dette for senilitet. Katter kan få lignende problemer. Hos katten kan dette gi seg uttrykk i at den mjauer svært mye, vandrer målløst rundt, er desorientert eller unngår sosial kontakt. Oftest vil en veterinær utelukke andre medisinske årsaker til disse symptomene før man setter diagnose.
  • Hørselstap: Dette er av ulike grunner vanlig hos eldre katter.
  • Endringer i øynene: Eldre katter får ofte tåkete linser som kan, men ikke alltid vil påvirke synet.
eldre-katt

HVORDAN KAN JEG HJELPE MIN ELDRE KATT MED Å TRIVES?

Det er fire hovedfaktorer som er viktige ved stell av eldre katter:

  • Ernæring
  • Fysisk aktivitet
  • Helsekontroll hos en veterinær minst én gang i året som inkluderer blodprøve
  • Litt ekstra ømhet, kjærlighet og omsorg

Hvis du sørger for disse grunnleggende tingene for katten, kan det ha mye å si for at den skal ha et tilfredsstillende liv langt inn i alderdommen.


HVA ER RIKTIG TYPE MAT FOR ELDRE KATTER?

Når det gjelder stell av eldre katter, er det lurt å be en veterinær om anbefalinger om hva slags fôr som er best. Generelt foretrekkes et kosthold som er skånsomt mot organene og stimulerer metabolismen. Katter mellom sju og tolv år legger ofte på seg, så kostholdet er spesielt viktig for å forebygge fedme, som igjen kan føre til diabetes. Etter tolv år går noen katter ned i vekt, noe som er et annet problem som bør vurderes av en veterinær.


HVA MED FYSISK AKTIVITET?

Katten har alltid godt av fysisk aktivitet, men for en eldre katt kan det være som ungdomskilden! Fysisk aktivitet styrker musklene, beskytter leddene, stimulerer blodomløpet og metabolismen og holder katten i god fysisk form. Hvis katten allerede har begynt å bli slapp, kan du få den i gang med ulike matleker. Du kan plassere godbiter rundt i rommet slik at katten må ta noen skritt og bruke luktesansen for hver bit. Du kan plassere tørrfor i en matball eller lignende leke, som ikke frigjør maten før katten leker med den. Interaktive leker som fiskestangleker kan også aktivisere katten uten behov for mat som belønning. Fullstendig mangel på bevegelse, bevegelseslidelser eller bevegelsesbegrensninger er vanligvis ikke normal atferd for en eldre katt, men en indikasjon på sykdom.

eldre-katt

EKSTRA ØMHET, KJÆRLIGHET OG OMSORG

Etter hvert som katten blir eldre, får den større behov for trygghet, så litt mer ømhet, kjærlighet og omsorg betyr mye. Den eldre katten er mer tilbøyelig til å oppsøke nærhet med kjente mennesker og vil sette pris på å koses med lenge. Katten vil veldig gjerne hvile på et varmt sted, så vurder å flytte sengen eller yndlingsteppet til et koselig varmt sted i hjemmet og unna trekk (varmt, men ikke for varmt).

Etter en viss alder kan den eldre katten ha problemer med å ta vare på kroppen og vaske seg slik den en gang gjorde. Du kan hjelpe katten med å føle seg komfortabel igjen med en forsiktig børstemassasje, som også vil bidra til å bringe noe av glansen tilbake til pelsen.

Det har også mye å si for kattens velvære at du tar grep for å sikre at den er trygg og komfortabel hjemme når den eldes. Etter hvert som det blir vanskeligere for katten å bevege seg rundt, vil det gjøre livet mye enklere om du bruker en lavere kattedo og sørger for at mat- og vannskåler er lett tilgjengelig. Du kan også vurdere å finne måter å hjelpe katten opp i en yndlingsstol eller sofaen hvis det blir for vanskelig.


ER KATTEN MIN SYK, ELLER ER DET BARE ALDERDOM?

Det er naturlig for katter å bli roligere og sove mer etter hvert som de eldes. Enhver endring i kattens atferd kan være en indikasjon på sykdom og bør ikke ignoreres. Sykdommer forbundet med alderdom er noen ganger lite iøynefallende, og symptomene kommer så gradvis at katteeiere ofte overser varseltegnene. Det er viktig å ikke automatisk anta at endringer bare er en uunngåelig del av aldringen. Etter hvert som katten blir eldre, blir det enda viktigere å få den sjekket av en veterinær minst en gang i året for å fortsette å sikre at katten har et langt og sunt liv. Mange av sykdommene som eldre katter får kan behandles så lenge de diagnostiseres i tide. Hvis sykdommen ikke kan behandles, kan du hjelpe katten med å ha det så komfortabelt som mulig.

ANBEFALT

RELATERTE INNLEGG